楚庄王有一匹宝马,非常受到宠爱,在它死后楚庄王竟然要用士大夫的葬礼厚葬这匹马,这不是侮辱天下贤才吗?

优孟原来是楚国的乐官,身高八尺,富有辩才,常常用说笑的方式讽谏楚王。

楚庄王的时候,有一匹喜爱的马。给它穿着五彩鲜艳的锦衣,养在富丽堂皇的房屋下面,睡在没有帷幕的床上,拿切好的枣干来喂他。后来马因为长得太胖而死了。

庄王使群臣替它办丧事,想把他用棺椁装敛起来,用大夫的礼仪埋葬它。左右的人都争论这件事,以为不可以这样做。

庄王下令说:“有人再敢以葬马的事来进谏的,就杀死他!”优孟听到了,走进殿门,仰起脸来大哭。庄王觉得很奇怪,问他为什么哭。优孟说:“这匹马是国王所喜爱的。就凭楚国这样伟大的国家,有什么事情办不到的?国王却用大夫的礼仪来埋葬它,太轻了。请国王用人君的礼仪来埋葬它。

庄王说:“如何用人君的礼仪来埋葬它?”优孟回答说:“臣请求国王用雕刻花纹的玉做棺材,用文梓木做椁,用楩、枫、豫、樟等木做题凑。

派甲士挖掘圹穴,使老人和儿童背土。齐国、赵国陪侍在前面,韩国、魏国在后面护卫。庙堂祭祀用太牢为祭品,封给万户大的地方作为它的奉邑。诸侯听到了这件事,都知道大王轻视人而贵重马!”

庄王说:“寡人的过错,竟到这种地步吗!怎么办呢?”

优孟说:“请替大王把它当做六畜来葬

埋:在地上挖个土灶作为椁,用铜铸的大鼎作为棺,用姜枣调理,下面铺上木兰树的皮,用粳米为祭品,用大火炖煮,埋葬在人的肚肠中。”

于是楚庄王就使人把马交给主管宫中膳食的太官,不要使天下人听到他贱人贵马的事情。