乾隆皇帝有十七个儿子,但是却没有出现康熙朝代时候“九龙夺嫡”兄弟相残的局面,主要一方面是因为乾隆皇帝实在是一个非常有成就的皇帝,做这样一个皇帝的儿子,长期在父亲的光芒背后很难有什么大的动静。另一方面,乾隆皇帝的这些儿子们基本上没有遗传到乾隆皇帝的优点,基本上都资质平庸,没有突出的人才。

我们都知道,乾隆皇帝在选择嘉庆皇帝为太子之前还立过两位太子,说明嘉庆皇帝并不是乾隆皇帝最好的选择。被乾隆选中的第一个人是二皇子永琏,永琏是乾隆的嫡皇后孝贤纯皇后富察氏所生,是乾隆最宠爱的皇后。因此乾隆对这个儿子寄予了厚望,认为他是皇后所生,身份贵重,天资聪颖,所以就立了永琏为皇太子。但是永琏长到九岁的时候就不幸去世了,之后乾隆皇帝又立了皇后所生的第二个儿子永琮,但是永琮两岁的时候就因为痘症而死了。

两位皇子死后,孝贤纯皇后也在东巡的途中去世了,乾隆对此非常伤心,还因此迁怒于大皇子永璜,大皇子也因为惊惧而死,立储的事情让乾隆伤透了心,下令不准再提。

其实乾隆三十八年的时候,乾隆已经无法避免立储问题了,当时活着的皇子只有六个,还有两个过继给自己的兄弟了,所以能选择的就只要四个皇子了。矮子里面选高子,乾隆也只能选一个缺点最少,但是也非常平庸的永琰为皇太子了。

嘉庆之死

嘉庆二十五年的时候嘉庆皇帝在承德避暑山庄暴毙,他的死因也成为一个谜团,虽然历史上对嘉庆皇帝的死有所记载,但是这根本满足不了人们对嘉庆皇帝死因的好奇,民间又流传着很多嘉庆皇帝死因的流言。

历史上记载,嘉庆二十五年夏天,嘉庆皇帝带着大队人马到木兰去围猎,一路游玩围猎,几天住了好几个行宫,之后就到了热河,住在了承德避暑山庄。从史书中发现,嘉庆皇帝其实在出发之后身体就感觉到了不适,还伴有中暑的迹象。到了避暑山庄的时候嘉庆皇帝的病情已经急剧恶化,不久之后就突然暴毙在了这里。嘉庆皇帝身边的人立刻封锁了嘉庆皇帝七月二十五日去世的消息,京城的大臣到了二十七才知道这个消息,而道光皇帝到了八月初二才告之朝廷上下,这个举动尤为可疑,所以才有了许多关于嘉庆皇帝死因的猜测。

流传最多的就是嘉庆皇帝是被雷给劈死的,这个消息还是从一个朝鲜国官员口中知道的。当时嘉庆皇帝狩猎,没有打到什么,只有野兔野鸡什么的,所以非常不尽兴,决定早日返回北京。在返回北京的路上,突然遇上变天,平地一声雷,偏偏击中了嘉庆皇帝。据说嘉庆皇帝当时被劈的面目全非当场毙命,死相非常难看。如果这个消息传出去,无异于是皇室的丑闻,于是同行的皇子旻宁等和大臣就决定封锁消息,嘉庆皇帝的死因也就成了一个谜。

嘉庆错立皇后和太子谜案

为什么会有嘉庆帝错立太子和皇后的谜案呢,因为嘉庆帝是暴毙的,一切都来的太突然,所以才有“谜案”的说法,其实一切早已经就能够看出些端倪。

首先嘉庆帝最后选了旻宁为自己的继承人,也就是后来的道光皇帝。为什么说嘉庆帝没有错立旻宁呢,因为旻宁本身就是一个非常优秀的皇子,深得嘉庆的喜爱,就连爷爷乾隆皇帝也都非常喜欢这个孙子。有记载,乾隆八十一岁高龄的时还带着旻宁到围场打猎面见群臣,旻宁的表现都非常好,大家也都认为这个是乾隆中意旻宁的表现。而旻宁本身一目十行,从小天赐聪颖,文采非常好,这一点从后来道光帝的文章中也能看出来。所以旻宁实际上是被乾陵和嘉庆两位皇帝看中的接班人,所以也就没有错立的说法了。

另一位有错立“嫌疑”的是嘉庆的第二位皇后孝和睿皇后,钮祜禄氏。孝和睿皇后是嘉庆皇帝的第一位皇后孝淑睿皇后死后才被册封为皇后,也是一个非常优秀的人。但是孝和睿皇后她自己有两个儿子绵恺和绵忻,所以嘉庆帝为了保护自己相中的旻宁能在日后的储位之争中胜出,可以说是费劲了心思。知道嘉庆帝暴毙的那一刻,人们才知道嘉庆帝早就在避暑山庄藏好了秘密立储的暗匣,所以等到自己百年之后,旻宁也就顺理继位成为了道光皇帝。

后来皇太后下了一道懿旨,其中有一句是说嘉庆皇帝“未及明谕”,倒像是一种无声的抗议,倒是给后人留下了许多争议的空间。