随着秦国的崛起,对楚国、魏国、韩国造成的压力是空前的,随着公孙衍的合纵策略的推出,立马受到了各国的欢迎。相比于韩、魏两国夹在中间左右不是人,楚国优势就比较明显,国土辽阔,从春秋时代就国力强大,所以不同于三晋的朝秦暮楚,在抗秦的路上,楚国选择了强大的齐国作为盟友,共同抗击秦国的扩张。人一旦安逸了,就容易犯错,齐楚联盟为楚国换来了短暂的安宁,这时候楚王就开始忘乎所以了,觉得自己牛逼哄哄了。经不住张仪和秦昭王的三番五次挑拨,楚怀王就开始秀骚操作了,撕毁盟约派出使者痛骂齐王,而且派出大将陈兵齐楚边界,准备进攻齐国,显示断交的决心。

  秦楚断交,四国攻楚

  公元前303年,齐国联合韩、魏两国,以楚国背叛盟约为借口,发动联军准备进攻楚国。楚国急忙向新结交的盟友秦国求救,并且送出太子横作为人质,秦国派遣客卿通率领秦军救援楚国,齐魏韩三国联军随即退兵。要说这人的名字啊,真的能反映性格,楚国太子-熊横,果真就是横得不行,在秦国和一位大夫出现争执,楚国太子横一怒之下,竟然把人给杀了。他似乎忘记了他在什么地方,秦国不是不讲法律的楚国,杀完这个楚太子就醒悟了,立马逃回楚国去了,他逃命的本事可比他爹强太多了。就这样,楚国和秦国的蜜月期又结束了。

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  公元前301年,秦国派出庶长奂,通告齐国、魏国、韩国,可以打楚国了,我们秦国不认识他了,于是四国相约一起打楚国,这个楚国太子真是坑爹不浅啊。但是在进攻楚国过程中,明显就看出齐魏韩和秦国不是一路人了,秦军出武关攻楚国,而三国组成的联军经魏韩一路南下,进攻楚国的方城。

  楚军两路迎战,兵败垂沙

  针对四国的两路进攻,楚国也是做出了积极的应对,派出大将昭睢率军抗拒秦国,楚将昭雎谨慎应对秦军的进攻,一方面可能因为秦军只是想打个酱油,没打算和楚国大打出手,另一方面可能是楚军壁垒坚固,秦军没占到什么便宜,所以两军并未发生激烈的争斗。

  另一路由齐国大将匡章、魏将公孙喜、韩国暴鸢率领的三国联军,可就不一样,早就憋着一股气,想狠狠揍楚国一顿,尤其是齐国,早就看楚国欠收拾了。楚国派出大将唐眜率领楚军抵抗联军,双方在泚水对阵,齐将匡章并未急于派兵猛攻,而是选择静观其变,伺机破敌制胜。两军相持了六个月,齐宣王首先不耐烦了,当然齐宣王相比于赵孝成王,还是要稳重得多了,并没有打算换将,而是多次派周最去催促匡章渡河作战。刚开始匡章不予理会,后来周最说话越来越苛刻过分了,匡章直接回怼说,大王撤了我的职务、杀了我,甚至杀了我的全家,这都是没有问题的;但是在战机不成熟的时候让我出兵作战,或者在战机成熟的时候阻止我作战,这在我这里没得商量,不行。周最在匡章这里碰了一鼻子灰回去了。

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  不久,匡章认为战机成熟,长期对峙已经令楚军疲惫,疏于防备了,于是想派人探查河水的深浅,方便部署渡河作战。但是泚水河畔在楚军弓弩的射程内,齐军探子难以靠近,无法探查水文,为渡河作战提供帮助。在匡章一筹莫展的时候,河边的樵夫告诉齐军,楚军防守严密的地方,就是水浅的地方,楚军防守薄弱的地方,就是水深的地方,一目了然。匡章得知这个消息后大喜,于是挑选精兵趁夜晚涉水渡河进攻楚军,楚将唐昧因为联军六个月都没有发动进攻,疏于防备,联军已经度过了泚水才匆忙部署军队。楚军调度不及,无力抵抗联军的进攻,楚军溃败,主将唐昧阵亡,两万余楚军被杀。联军乘势攻占了楚国宛、叶以北的大片土地,这些土地都被韩、魏两国夺取。楚国不得不向齐国表示屈服,再次把二愣子太子横送到齐国作为人质,向齐国求和。这真是曾经想和你平等相待,你不同意,等把你打趴下后,你又开始跪舔了。

  垂沙之败,楚国彻底衰落

  按说此战对于楚国的影响是极为有限的,兵力损失仅有2万,对楚国也没有伤筋动骨的影响。土地损失略微有些大,宛、叶以北土地丢失,但是占领的是韩国和魏国,对楚国难以构成威胁,楚国经过短期修养后,也是极有把握再度夺回来的。但垂沙之战最终却成了楚国衰落的开始,为什么会出现这种结果呢?并不是因为外部压力,而是因为楚国内部的矛盾引起的。垂沙之败,唐昧战死,部下庄蹻不堪忍受楚国贵族的无能和屡战屡败,决定率领军队反抗楚国贵族。这一叛变引发了多米诺效应,楚国对贵族不满的民众也加入反叛军。庄蹻的叛军一举攻克了楚国郢都,将楚国分割成了四五块统治区。

  最后庄蹻南下进入云南,建立了滇国,楚国才重新形成统一,但是楚国王室和贵族的统治力的基础已经被削弱,楚国的国力再也无法恢复强大。此后楚国不断被秦国侵占领土,鄢郢之战后,丢失西部汉水流域的土地,被赶到了淮河一线,灭亡只是时间问题了。造成垂沙之战,楚国国力直线衰退的原因,更多的还是楚怀王的错误的外交政策,导致楚国孤立无援,既得罪了秦国,又得罪了齐国,导致一顿乱拳打得楚国找不到北了。另外楚国变法不彻底,贵族政治腐败,导致接连战败,民众生活困苦的现状也在此战后爆发,楚国从此一蹶不振!

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