宁远之战是1626年正月,后金与明朝在宁远进行的作战。此战,袁崇焕组织军民坚壁清野,协力共守,铲除奸细,凭坚城用大炮,配以火攻,杀伤后金军1.7万人,挫败了努尔哈赤夺占辽西和山海关的企图,是明朝对后金作战的一次重大胜利。这也是首次明军打败后金军。

明朝到了万历后期,女真族不断崛起,经过萨尔浒之战,明军大败之后,明军对后金的战争中就开始节节败退,失去了关外大片领土,到了天启年间,后金军在努尔哈赤的领导下已经形成了气候,对明王朝构成了严重威胁。

由于在与后金的对峙中明朝频频失败,在1623年九月明廷让兵部尚书孙承宗主持关外防务工作,孙命令袁崇焕与副总兵满桂领兵万余人驻守宁远城。宁远城是关外小城,袁崇焕抓紧练兵屯田,加强城墙构筑,购置西洋大炮,经过两年多的苦心经营,陆续收复了许多城市和领土,并且建立起关宁防线,才把岌岌可危的局面开始扭转过来。

1625年十月明廷派阉党高第取代孙承宗,高贪生怕死,决定放弃山海关以北的所以领土,把大军都撤退到关内,这一命令,造成整个明军在关外的混乱,大片城池领土被放弃,关外只有袁崇焕率军坚持在宁远城防守,拒绝撤退。这个时候后金努尔哈赤见到明军易帅且混乱之际,觉得有机可乘,亲率八旗军六万金锐八旗骑兵从沈阳出发,入侵关外。后金军一路向南,关外所有的城池都没有军队把守,如无人之境,三天时间就到达了宁远城下,当到达宁远城下,努尔哈赤惊奇的发现,宁远城上挂满了“明”、“袁”大旗,城门紧闭,城头上站满了士兵和布满西洋大炮。

此时宁远城就是一座孤城,守军不到两万,前有强敌,后无援兵,形势险恶。宁远城守城主将袁崇焕立即召集诸将开会,采取坚壁清野,全民皆兵共同死守城池,他在众人面前刺血为书,誓死与宁远共存亡,兵民皆为之振奋,士气大振。袁同时派出快马向山海关汇报,以此表达坚守到底的决心。

正月二十三日后金军首先切断了宁远与关内的联系,在距离城北较近的地方扎营,同时派人劝降被袁言辞拒绝,并用城头上的西洋大炮,炮轰后金大营,造成后金军一定的伤亡,被迫大营后退五里扎营。

二十四日早晨,努尔哈赤率军攻城,命后金军推楯车、运钩梯,步骑蜂拥攻城西南角,万矢齐射城上,城堞箭镞如雨注,悬牌似猬刺。袁崇焕命发西洋大炮,杀伤后金军甚众。但是后金军慢慢的推进到城墙底下,由于进入了大炮射程的死角,后金军就在城墙底下刨洞,企图挖塌城墙,城墙西角最后被后金挖开了两于丈缺口,宁远城已是危如累卵。

在这紧急的关头,袁崇焕亲率卫队赶赴城墙西角督战,亲自上阵,搬运土石堵塞缺口,后才用棉被浇油点燃扔向城墙缺口,顿时大火熊熊,使得后金军攻城器械都着火了,很多士兵没烧死,这才得以挡住后金军的进攻,战至深夜,城不破后金军撤退,袁血染战袍。

二十五日后金军继续发扬艰苦奋斗的精神,继续攻城,后金军继续向城下冲锋,明军还是大炮继续轰炸,从早到晚上后金军被大炮轰炸死伤无数,苦战一日除了刨了几块城墙砖之外,仍是无所较大战果,死伤两千余人。二十六日努尔哈赤骑着高头大马查看宁远城外围地形时,被明军守城发现,还是充分的运用大炮的优势,结果大炮又响,一枚铁丸透入坚甲,直插入他的背中,虽然当时不要命,但也是受重伤,加之后金军伤害惨重,军心涣散,只得下令撤。

后金军撤退途中,袁崇焕命令祖大寿、满桂等人率领明军追击,突出奇兵,把代善一军杀得大败亏输,金鸡岭下,留下两三前大辫子的尸体,后金军大败,至此宁远保卫战明军取得完全胜利,也称为宁远大捷。宁远大捷是明军首次战胜后金军,而且是完胜,极大的鼓舞了明军的士气,让后金休敢小看明军战斗力,也使的袁崇焕的才华得到施展名声鹊起,让明军收复了大片的领土。

其实,宁远之败并非是偶然,后金与大明之间的战争也并非全是胜利。这次失败完全是情理之中的事情,原因主要有以下几个方面:

其一,轻视明军。努尔哈赤之前与明军作战,明军不是逃跑就是投降,在他眼中,能战敢战的明朝军队实在是太少,远远不能和他的八旗相比。尽管努尔哈赤不是盲目自大的人,他在进攻宁远前也做了一些准备,但对于孤城宁远和袁崇焕从心底里还是轻视的,这就犯了骄兵必败的大忌。

其二,八旗装备陈旧。努尔哈赤虽然仗着八旗剽悍的战力攻无不克,但客观上八旗的装备要比明军落后,而且他们自认为精神为上,武器为下,始终不愿更新自己的装备,加上满洲高层信息闭塞,无法接触先进武器的设计和制造。而袁崇焕却不同,他对武器尤为重视,使用了当时最先进的红衣大炮,火力凶猛,杀伤力强。

其三,八旗士气低落。宁远之战前,后金军队已经有三年时间没有进行大规模的作战。因为此前战事顺利,八旗将士们都天真地认为他们是天下无敌,因此长时间没有进行训练,官兵们也漫不经心,比较起兵之初,八旗军队的整体纪律也十分松散。

其四,情报信息掌握不准确。努尔哈赤取得很多骄人的战绩,与他注重情报收集也不无关系。一般在大战前夕,他都会派出大量的情报人员对敌方的军力部署、武器装备等情况进行详细的情报收集。同时,努尔哈赤在攻城的同时也往往采取里应外合的战略,内外夹击,抚顺、辽阳等地的攻克用的都是这个办法。但在宁远一战上,努尔哈赤的情报工作受到了重大的阻碍。袁崇焕十分了解八旗的战法,在开战之前早就下令全城搜查奸细,地毯式排查,使得宁远城中的奸细无法遁形。正是因为努尔哈赤对宁远城的部署、防御一无所知,所以没占到任何便宜。

宁远之战对于明朝来说无疑是注入了一剂强心剂,让崇祯皇帝重拾信心,也表明了后金并非不可战胜。而对于后金来说,宁远之败带来的后果是十分致命的。

首先是改变了政治格局,此前周边的蒙古和朝鲜为了免遭征伐,都纷纷向后金示好。可宁远战败后,蒙古、朝鲜却立场鲜明地表示要站在大明朝这一边,支持讨伐后金。

其次是改变了军事格局,宁远之战后,袁崇焕又以胜利之师先后收复失地,重新建立了防线。这一举动让后金多年的胜利果实遭到颠覆,明军由防御开始转为进攻,而后金则在很长一段时间内处于被动地位,甚至有可能陷入各方的包围之中,政权岌岌可危。

当然,最坏还是因为努尔哈赤因为宁远之战抑郁而终。尽管此后后金军队不断出击,征伐了不驯服的蒙古喀尔喀部,也警告了朝鲜,取得了不小的胜利。可是,宁远之战的影响在努尔哈赤的脑子里挥之不去。况且,他还在战场上受了重伤,并于不久后去世。应该说,宁远之败,无论是对后金还是努尔哈赤本人来讲,都付出了惨痛的代价。