和尚原之战为南宋初年抗金将领吴玠、吴璘兄弟指挥抗金战争中的重要战役之一。在此次战役当中,南宋军队给金军以重创,迫使金军退回江北并获得最终的胜利。

富平之战失败后,和尚原成为金军入川的主要障碍。和尚原是从渭水流域翻越秦岭进入陕西汉中的战略咽喉,在名城大散关以东。地势险要、是拱卫四川、汉中的门户。其战略地位要与大散关不相上下。和尚原与另一道关口仙人关是从陕西南下四川、汉中必经的咽喉要道。一旦失守,金军铁骑将长驱直入汉中、四川。此时,和尚原的守将,是从富平之战退守到这里的吴玠和他弟弟吴璘。

吴玠少年时性格沉毅、崇尚气节,通晓兵法且善于骑射,读书时能通晓大义。北宋末年,尚未满二十岁的吴玠以良家子身份在泾原路入伍从军。早年从军御边,抗击西夏。建炎二年(1128年)起领兵抗金,与其弟吴璘都以勇略知名,先后归属于曲端、张浚麾下。靖康元年(1126年),西夏进攻怀德军,吴玠率百余骑兵追击,斩首一百四十六级。以功补授秉义郎、泾原路第十二副将。凭借这几次战役,吴玠在军中初露锋芒。

富平会战的失败,对南宋整个关中及川北的防线带来了极大的危机。军队士气低落,而且和尚原兵力极其匮乏。吴玠麾下只有千余人,加上招集的从富平溃退下来的几千散兵游勇,总数不满一万人。面对危局,有人劝说吴玠放弃和尚原,退往汉中,保住入蜀之关口。但吴玠断然拒绝了逃跑的意见。因为和尚原一旦丢失,将导致整个西部防线彻底崩溃。金军则可趁势直捣汉中,近而进入四川。于是他召集部将,决意死守和尚原。

公元1131年五月,金军出大散关进攻吴玠军。由于轻敌,金军并没有派出主力。金军分兵两路,企图在和尚原会师。得到消息后的吴玠率军利用有利地形,向先到的金军发起攻击。和尚原一带都是山地,道路窄隘,怪石嶙峋。在这种地形上,金军最擅长的骑兵彻底失去威力,只好下马步战。在吴玠的统领下,宋军步兵手持大刀、盾牌冲入金军阵中,与金军展开激烈的肉搏战,大败金军。金军溃退到退到黄牛冈一带,遇上大风雨,士气不振,狼狈逃回后方。同时,另一路金军在箭筈关被吴玠部将杨政所击退,从而打破了金军两军会师和尚原的计划。初战胜利,极大鼓舞了宋军将士的士气。

金太宗完颜晟紧急召命前敌统帅完颜宗弼:“欲谋蜀,必取玠,须集众以亲征”。于是,完颜宗弼调集陕西诸路金军精锐铁甲骑兵十余万,架设浮桥,跨过渭水。垒石为城,与吴玠所部宋军隔山涧对峙,准备与宋军决战。面对金军主力骑兵的到达,吴玠积极调整宋军部署,征调大批粮草,挖掘多口水井以解决水源。

面对数十倍于己的强大敌军,吴玠针对敌方全是骑兵,突击力强,配备了专门在远程击杀骑兵的重型三弓床弩炮和单兵神臂弩。床弩是这种武器东汉就有相关记载。由于要对抗北方游牧骑兵以及越南等南方国家重甲战象,到了宋代床弩有了很大的改进,因此宋军的重型床弩比以前朝代的性能有了巨大提升。

据《武经总要》记载。宋军床弩的体积比前代的要小。弓背使用多种材料制成,是典型的复合弓,爆发力极强。为增加射程,宋军还在一门弩炮联装三张强弓,其中最后一张是向相反方向装的。因此宋床弩也叫三弓床弩炮。弓弦则是动物肌腱,利用多弓的合力发射箭矢。三弓床弩炮的结构非常巧妙。后部有两个辘轳,通过滑轮来牵拉弓弦的张设。弩身为坚实的檀木,轻巧坚劲。以铁为枪膛,钢为弩机,用木棰击发。配用的重型箭镞长近2米。史书记载为“木干铁翎”。箭头则是钢制三棱型穿甲箭,最大射程达1600米,是当时世界上最强大的重型远程武器。

还有一种神臂弩,属于单兵轻型弩弓,是一种踏张弩。弩身前端有一个铁环,专门用于脚踏。也采用了复合弓技术,而且在机身上有特殊机关。神臂弩最大极限射程达370米,而且在300米距离上依然可以击穿重装铁甲。是火枪出现前世界上射程最远、威力最强的单兵武器。为对抗金军骑兵,宋军统帅吴玠部署了一百多部重型三弓床弩炮,同时基本为全军配发了神臂弩。

公元1131年十月,金军统帅完颜宗弼率精锐铁甲骑兵十余万发起攻击。决定宋、金两国西线战场命运的和尚原之战正式爆发。在统帅完颜宗弼的督战下,金军精锐铁甲骑兵依仗数量上的绝对优势,向宋军发起大规模集团冲锋。但是,受山地限制,金军骑兵进展缓慢。而且遇到宋军事先准备好的连环陷阱、壕沟等工事的阻击。大量金军骑兵落入陷阱、壕沟。被里面锋利的竹签活活扎死!但金军毕竟有数量上的绝对优势。因此逐渐逼近宋军阵地。当金军逼近到距离宋军营寨1600米左右时,宋军统帅吴玠一声令下。隐蔽在城墙后面的一百多部重型三弓床弩炮开始以齐射的方式向金军猛烈轰击,而且箭镞上还都点了火。

由于地形原因,造成大量金军骑兵拥挤在一起。加之箭镞巨大的穿透力。导致很多箭镞连续穿透多名金军骑士,有的甚至连人带马被一起击穿。金军仗着人多的优势继续冒死冲锋,当金军拼命冲击到距370米左右时,宋军单兵神臂弩开始在最大射程齐射。吴玠将部队分为几个梯队,轮番迭射,箭如雨下。面对宋军近乎恐怖的远程火力杀伤,金军根本无法靠近宋军营寨。金军士气大落,普遍产生了恐惧和畏战心理。

吴玠抓住有利战机,在深夜派遣精锐骑兵抄小路从侧翼出击,一举切断金军粮道,导致金军陷入绝粮困境。完颜宗弼见势不妙,率军夺路逃遁。吴玠乘胜追击。同时在神坌湾设兵伏击,金军大乱。溃不成军。宋军星夜出击,前后夹攻,大败金军。完颜宗弼身中两箭,率残部狼狈逃走。这场战役,宋军击杀金军万余人。完颜宗弼被迫退回凤翔。至此,和尚原之战以宋军彻底胜利,金军惨败告终!

和尚原之战,在宋金战争史上具有极其重要的战略意义。这是自金国开国后,灭辽破宋以来遭到的第一次大败。更重要的意义在于,和尚原之战的胜利彻底扭了宋军富平惨败后的西北防线近乎崩溃的危局。对稳定南宋西方防线其到了决定性作用,直接挽救了南宋国运。