这个是历史学专业的人经常被问到的问题,真不知怎么回答才好?补充:看来有很多人分不清学历史和读历史。把历史当作一种业余爱好,很多人都觉得蛮有意思的,但若真的把历史当成一种专业去学,估计没多少人喜欢。

一个宏观的世界,才是你们所需要的

我希望你们学习历史。我希望你们能从宏观的角度了解世界上正在发生的变化。我这么说的意思是,我希望你们能从大格局的角度理解世界是如何运转的,世界又曾经是如何运转的。你们将会理解,今天真实的事物,二十年前,甚至十年前,可能都不是真实的。1910 年,英国和德国皇家是最亲近的朋友和联盟。四年之后,他们的国家卷入了一场毫无意义的战争。从任何意义上研究、分析今天的世界,你都会发现,十年至二十年之后,世界将发生天翻地覆的变化。随便想到任意某个年份,看一看之后的十年,远不到二十年,世界都发生了什么变化。比如,1960 年,或 1970 年,或 1980 年,或 1990 年。简单地挑选任何你喜欢的年份,看看世界是如何神奇莫测般地发生奇妙变化的。这种变化将自始至终贯穿你们的整个人生。

对历史、政治和经济感兴趣,能够有助于你看清某一国家发生的事件对其他国家也有影响,不论是从经济上还是其他方面。比如说,某单一国家的政治混乱可以促使全世界的商品市场价格升高,尤其是黄金价格通常都会上涨。一场全面战争不但会导致黄金价格高升,还会导致绝大多数商品的价格升高。

不会在网上看到一点“历史真相”或者“时政内幕”就大呼小叫xx药丸三观颠覆……
不会看到一句论断就认为是真理然后整天“xx之后无中国”“xx时代是最民主的时代”“第三帝国单挑完虐xx”“xxx是抗日第一名将”“要不是蒋公xx不力”“xxx是中国最后的贵族/大师/士大夫”“看到祖国这么xx我就放心了”“这盛世如xx所愿” 甚至哪怕找到一条把这个naive的立场坚持下去 也比见到每一条都相信 自相矛盾要强……
不会以“历史是个令人打扮的小姑娘”作为为自己开脱考证责任 反对异己 鄙夷历史科学的依据……
对了 还有 不会动不动就想着穿越 不会成为哪个时代或人物的脑残粉……
学历史 做一个成熟的 有个人判断力的 不以xx决定脑袋的 相信科学的人:)

读历史能预测未来吗?

不能,预测未来别说是历史学家了,即使很多专门领域的学者也基本不能预测自己专业的发展。如果让我们学数学的人来说就是由于现实世界普遍存在的非线性性导致的系统不稳定。换成烂大街的一个词就是“蝴蝶效应”。短期预测往往不准,长期预测价值也不大。那么作为一个普通人学习历史有什么价值呢?

是想象力。
是对未来和人类的想象力。

知道历史的人会惊讶于人是一种非常神奇的存在,有一种把不可能变成可能的神奇,也有把高楼大厦顷刻毁灭的腐朽。一切不可思议的事情都发生过,也似乎还会发生。

于是熟知历史的人对于现实的很多巨大变迁不会产生过度的担忧,也不会理所当然地享受现实的美好。因为这一切都会改变,甚至是就在明天。

这种对未来和人类的想象力还能让个人学会谦逊,把自己主动放到历史的尺度下,在这个尺度下人自然就会平和得多。

过去的历史中很多的悲剧在于“正义”的一方太把自己当成正义了。猎杀女巫者大概都觉得自己非常光荣正确吧,迫害犹太人的人也能讲一堆义正严辞的道理出来吧。另一方,人都需要给自己一个道德的制高点,后来的邪恶者也会打扮自己,让自己冠冕堂皇。这里我讲美国南北战争的一段事:南方的奴隶主为了给蓄奴以道德的制高点编造出一些歌词,大致是宣扬做奴隶的好处,比如不怕失业,生病了有主人照顾。骗得连他们自己都信了,比如“乱世佳人”的作者,她就对奴隶制饱含深情。

这些历史让我学会对任何观念都保持一个克制而不迷信,不因为迷信而狂热,不因为迷信而刻意迫害他人,即使是我需要做个恶魔,也得是一个节制的恶魔。在历史的尺度中谁对谁错那还很难说。
在变化的历史中能读出不变的人性,但是人性本身又是那么复杂。这就是让读历史的人在明了复杂的人性后回对现实的社会中人有了更多的同情之理解。一个人的复杂不是一个善恶可以概括的,一个人的伟大也不是一句天之娇子就能总结。所谓的道德完人其实往往也不完美,所谓的伟人很多也是历史的必然。明白了这些,你也就懂了什么叫“放过别人”和“放过自己”,活得反而愉快得多。